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什麼是「都市傳說」?

台灣都市傳說錄

 

現今,多虧網路媒介的普及,使得都市傳說的流傳大幅增長。


都市傳說是21世紀最廣為流傳、普及且重要的民間故事之一,此外還有謠傳故事、迷信故事等等。然而,在當今全球化時代,當代傳說似乎傳遍全世界。

 

Fernando Darío González Grueso

淡水,2021 年 8 月 15 日


譯者:林昱任 Selim Lin

都市或當代傳說可能來自當代民間傳說,有時會牽扯某種迷信。然而,儘管具有超自然或不可思議的元素,它還是被作為真實事件傳述—轉述者相信所述內容的真實性或者相信向其講述該內容的人—。都市傳說經常發生在都會區、大城鎮或城市中,雖不見得一定是如此。許多情況下,它取材自真實事件,只是這些事被誇大、扭曲或與虛構訊息參混。這些事經口耳相傳、電子郵件、媒體 (如新聞、廣播、電視或網路) 散播,且多半以帶有負面信息的道德寓意作為背景,或警示當代社會中的危險與恐懼。


這類故事除了展示欲求,還會戲劇性誇大社會群體、故事來源方社會與故事接受方社會的恐懼。此類現象已被切實研究,而在這最甚古傳統和最新科技新趨勢既能共存又時而衝突的台灣社會中,這現象是基本的。


都市傳說的出處多元,從人類古代神話到現今那些經介入修改甚至操弄到變成不可思議故事的新聞都是。有個我們認為極具現代感卻有著神話來源的例子就是所謂的『危險座椅 (La silla peligrosa)』,這可讓我們追朔到忒修斯與普洛克路斯忒斯的鐵床 (Gonzalo Tobajas)。


另一種可能就是古代傳說的現代化,例如墨西哥『哭泣女 (La Llorona)』傳說,其來源可追溯至中世紀歐洲沿海城鎮無數的當地傳說。另外,我們可以找到各種由媒體散播的名人奇聞異事,儘管為數不多 (Brunvand 211-219),甚至也找得到某些當地傳統傳說 (Brunvand 219-222),然而這些當地傳統傳說鮮少能突破自身的當地色彩地位而外傳到世界其它角落。



關於被不同文本背景隨著時間不斷扭曲更改的真人真事來源,Vega Rodríguez的研究清楚說明這類狀況。這裡談的是《老兵故事 (El cuento de un veterano)》,出自於Duque de Rivas (里瓦斯公爵) 所著的《歷史浪漫情 (Romances históricos)》。即便像José Fernández Montesinos、Bédier、Manuel Cañete、Salvador García Castañeda等作者都希望找到其民間故事來源,Vega Rodríguez在Diderot著的《修女 (La Religieuse 1760)》、Mathew Lewis著的《修士 (The Monk 1796)》、Manzoni著的《約婚夫婦 (I Promessi Sposi 1827)》中皆發現相同的動機 (Vega Rodríguez 495-496)。然而,那些作品的故事的確鑿來源始於蒙扎 (Monza) 發生的真人真事,主人翁是一位名叫Mariana de Sylva的女士,她是效力於卡洛斯五世的西班牙貴族裔修女。

L都市傳說通常能久存。但我們也不能忘記,雖然現今它們能經由所謂的『螢屏傳說(screen-lore)』再現,但在許多情況下,它們還是有沉寂的時候 (Cortázar Rodríguez 153)。『螢屏傳說 (screen-lore)』指的是一種通過電影與網路等全球媒體傳播故事的概念,即便故事原始樣貌被扭曲,此現象被稱為『仿效傳說 (copy-lore)』 (Le Quellec 148-150)。這類現象就是許多專家多次提及的長片電影的情況,例如分別由Jamie Black及Mary Lambert 1998年與2005年執導的《下個就是你(Urban Legend)》系列第一與第三部。其它近期的例子是Paco Plaza的《靈蝕 [Verónica (2017)]》及Sylvain White的《瘦長人 [Slender Man (2018)]。

 

Fernando Darío González Grueso 是比較文學和文學理論博士。他在淡江大學擔任西班牙語及比較文學教授。Fernando Darío González Grueso的研究專長是文學體裁理論,包括科幻小說、恐怖以及比較文學,特別是都市傳說、迷信和世界神話領域。您可以在他最新創的部落格Ficción Científica (FDGG)及Instagram帳號ciencia.ficcion.f.dario.g.g關注他的文章。

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